原创极客公园12-11 02:51

摘要: 微软试图在一年之内走完 Oculus 和 HTC 三年的路,另一种说法就是微软对 VR 市场的收割正式开启,如果确实有这么一个市场的话。


摘要:微软试图在一年之内走完 Oculus 和 HTC 三年的路,另一种说法就是微软对 VR 市场的收割正式开启,如果确实有这么一个市场的话。


当地时间 10 月 3 日,微软在旧金山举行了一场小型媒体活动,曝光了公司在混合现实(Mixed Reality)方面的进展和计划。会上曝光了三星为微软 MR 平台打造的高端头显Odyssey,这款售价 499 美元的 MR 头显在参数上小胜 Oculus Rift 和 HTC Vive。

微软同时宣布收购 VR 社交公司 Altspace VR,开启自己的 VR 社交大计。微软 Xbox 的扛鼎之作《光晕》(Halo)将推出 VR 体验《Halo:Recruit》,同时公司与 Valve 公司合作,让开发者可以首先在 SteamVR 平台体验并修正自己的游戏。

随着微软 Window 10 Creator Update 更新即将在 10 月 17 日降临,其重要的功能之一就是普及公司的混合现实战略。此次发布会可以看出微软在内容方面做出的努力,努力接洽 SteamVR 争取最大 VR 游戏平台的内容来吸引用户,同时触角伸至 VR 社交。可以说微软试图在一年之内走完 Oculus 和 HTC 三年的路,换另一种说法,就是微软对 VR 市场的收割正式开启,如果确实有这么一个市场的话。


三星 Odyssey 头显对抗 Oculus

在微软的发布会上,三星的 Odyssey 头显可以说是鹤立鸡群了。这款定价为 499 美元(带 VR 控制器)的 MR 头显无论是在价格还是参数上,都比微软 MR 阵营的其他产品如 Acer、戴尔、惠普的头显要高上一个段位。得益于自家屏幕优势,三星 Odyssey 头显使用的是两块 Amoled 屏,单眼分辨率达到 1400X1600,小胜目前最高端的 Oculus Rift 和 HTC Vive。微软 MR 头显的推荐规格是成本更低的 LCD 屏幕,而响应更快延迟更低的 Amoled 屏幕显然更适合体验 VR,不过价格也会稍高。

和 Oculus Rift 和 HTC Vive 等高端 VR 头显不同的是,三星 Odyssey 同样能达到 6 自由度的定位追踪,不过其使用的追踪系统是微软自带的 Inside-out 追踪技术,即使用头显前方的两颗摄像头来进行定位,而不用像两个对手那样使用外部设备如激光发射器进行追踪,实现即插即用,简化 VR 体验流程。同时 Odyssey 内置 AKG 耳机和麦克风,在体验空间音效同时有机会呼唤 Cortana 进行交互。


《Halo》VR 体验和 SteamVR 平台

有了硬件自然要有相应的软件,微软给出的答案是《Halo:Recruit》,一个改编自《Halo》游戏的 5 分钟 VR 体验。据悉,这个 VR 体验将于 10 月 17 日微软系统更新一起推送给用户,据说是免费的。

显然一个 5 分钟的 VR 体验是不够的,当用户有了硬件,他们需要的是海量的内容,作为目前拥有最多 VR 游戏的 SteamVR 平台成为微软的后援力量。微软宣布将向 SteamVR 平台提供 OpenVR 驱动,让前者能够识别出微软旗下的 MR 头显,进而让微软头显用户能够体验所有 SteamVR 平台的游戏。不过,目前该功能仅限开发者调试自己的游戏使用。如果双方合作没问题,相信 SteamVR 平台应该会在之后向普通消费者开放。

有了 SteamVR 的支持,微软 MR 头显的用户在内容方面将和 Oculus Rift 和 HTC Vive 用户一样,有大量选择。当然微软自己的应用商店 Microsoft Store 也会有 VR 应用,但是显然目前还不能和 SteamVR 平台相比。


收购 Altspace 打造 VR 社交梦

微软发布会上另一个消息,则是公司收购 AltspaceVR,后者是一个专注 VR 社交的平台,让 VR 用户可以在虚拟环境中开 Party、举办活动等等。不幸的是,7 月份 AltspaceVR 宣布将关闭平台,因为未能获得新一轮融资。但是几周后公司宣布重新上线,当时业内人士猜测是 Oculus 创始人 Palmer Luckey 慷慨解囊,现在看来其实是微软公司为 AltspaceVR 输血成功。

收购价格并未公布,AltspaceVR 此前曾经从康卡斯特、Formation 8 等公司筹得 1500 万美元融资,其 VR 平台月均有 3 万 5 千名活跃用户。微软此次收购 AltspaceVR 目的是将 VR 社交融合到自己的 MR 平台,毕竟公司本身并没有太多值得称道的社交应用,除了 Skype 这个视频通讯类应用。


微软能否把 VR 卖给消费者

当天微软发布会上,其实有一个隐形杀手,Windows 10 Creator Update,这版系统更新不仅更美观,加强了游戏等功能,更重要的一点是微软欲借此版本建立一个大型的 3D 内容生产和消费平台——Windows Mixed Reality。在硬件方面,微软有 Acer、戴尔和联想等公司生产的中低端 MR 头显,在 AR 方面公司有超高端的 HoloLens;在软件层面,微软的新系统自带的软件可以让用户更方便的创造并改造 3D 模型和内容。

近两年来,Oculus Rift 和 HTC Vive 两个 VR 届的领头羊其实走的并不容易。在微软看来,两个竞争对手没能将 VR 普及,主要是因为头显定价太高,所以微软 MR 头显定价基本在 299 美元到 400 美元之间,同时新的 Windows 系统希望能让 3000 元的集显电脑也能支持最低限度的 VR 体验。借这两个优势,微软希望能在圣诞季创造出一波销售高潮,让 VR 正式走进千家万户。

不算索尼 PSVR 的话,Oculus 和 HTC 的高端 VR 头显售出大概不到 100 万套。经过 3 年的熏陶,VR 市场已经成熟到足够微软来收割了吗?是不是把价格压低,把硬件门槛降低,就会让更多消费者愿意掏钱购买一个不会天天用到的 VR 头显?Windows 10 Creator Update 的更新是否足够经验到消费者要买一个头显来体验完整功能?

这些才是微软能否将 VR 推向大众的关键问题,希望这家软件巨头已经有了答案。

图片来源:微软官方网站

责任编辑:Rubberso

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